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Açude mais antigo do Brasil vira ‘cemitério de cágados’

Pesquisadores se surpreenderam ao encontrar carcaças de apenas uma espécie de cágado

Morte de animais é apenas um dos efeitos da grave seca na região

Foto: Hugo Fernandes-Ferreira

O Açude do Cedro, localizado na cidade de Quixadá, no Ceará, é resultado de uma das maiores secas que o Brasil e o Nordeste já enfrentaram. Caminhando pelo local em dezembro de 2016, uma equipe de biólogos e estudantes registrou uma amostra do tamanho do impacto ambiental, sendo 439 carcaças de cágados, que possuem um casco mais achatado e o pescoço mais longo, sendo um réptil parecido com as tartarugas e jabutis.

De acordo com o biólogo Hugo Fernandes-Ferreira, professor de Zoologia da Universidade Estadual do Ceará (UECE), a descoberta é alarmante. “O número ainda está subestimado, pois muitos levaram carcaças para casa. É alarmante, pois encontramos apenas uma espécie de cágado (Phrynops geoffroanus), justamente a mais resistente, quando esperávamos pelo menos outras duas.”

História

Em 1877, uma estiagem que se estenderia por três anos motivou apenas no Ceará a retirada de 100 mil sertanejos do interior, rumo a Fortaleza. O imperador Dom Pedro II pediu então um estudo das melhores áreas para a construção de açudes.

Iniciado em 1890, o Açude do Cedro seria concluído 16 anos depois, já no período republicano, com cinco barragens que represam o rio Sitiá. Essa foi a primeira grande construção no Brasil envolvendo canais de irrigação.

Com capacidade para 125 milhões de m³ de água ou 50 mil piscinas olímpicas, o açude se integrou à paisagem local, em que se destaca a Pedra da Galinha Choca. Sendo um ponto turístico tombado pelo patrimônio histórico nacional, é usado nos dias atuais sobretudo para lazer. Porém, 140 anos depois (e uma seca de cinco anos consecutivos), o açude secou em setembro de 2016 – o que tinha ocorrido apenas quatro vezes: em 1930, 1932, 1950 e 1999.

Dimensão da seca

O Ceará entrou no quinto ano seguido com chuvas abaixo da média, sendo a pior seca em 100 anos, segundo a Fundação Cearense de Meteorologia. O resultado se vê no mapa dos açudes do Estado, em que todos os 136 estão com volume inferior a 30% da capacidade, e quase cem estão vazios. Com isso, a população e indústria já sofrem com restrições no abastecimento e taxas extras sobre o consumo.

Para o climatologista Alexandre Araújo Costa, da Universidade Estadual do Ceará (UECE), a situação combina fatores naturais e ação humana. Ele afirma que a seca recorde possivelmente está associada ao aquecimento global, mas também teve a influência do El Niño, fenômeno climático que costuma agravar o quadro no Nordeste por impedir a chegada de frentes frias à região.

O climatologista também critica a política de recursos hídricos do Estado, que para ele favorece grandes empreendimentos como termelétricas em detrimento do uso sustentável.“Há negócios com outorgas (declarações) indecentes, com algumas empresas autorizadas a usar água que abasteceria quase dois milhões de pessoas.”

Visão do governo

Procurado pela BBC Brasil, o governo do Ceará rebate e afirma que a “gestão eficiente e eficaz” da água permitiu, por exemplo, que a região de Fortaleza “não sofra problemas de abastecimento”. Em nota, a Secretaria de Recursos Hídricos disse ainda que a gestão conta com participação da sociedade e permitiu reduzir de 75% a 100% o uso de água nos principais vales irrigados do Estado.

Em relação às críticas, a pasta da gestão Camilo Santana (PT) diz que são autorizações de uso e que em “nenhum dos casos o valor outorgado é plenamente usado”. Afirma que a indústria usa apenas 2% da “disponibilidade hídrica” do Estado.

O açude do Cedro secou, avalia o governo, “pela falta de chuvas X evaporação”. A gestão também afirmou que, “em que pese sua inegável importância histórica”, o reservatório tem uso hoje apenas turístico. Enquanto a chuva não volta, a equipe de Hugo Fernandes-Ferreira no campus Quixadá da UECE continuará a analisar o “cemitério de cágados” do açude, recolhendo cascos e tentando entender o impacto sobre o ecossistema da pior seca em um século.

Fonte: BBC BRASIL.com

 

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